Monthly Archives: יוני 2009

הלובסטר של אחרית הימים

 

הסברה שתהליך ההזדקנות הוא תהליך טבעי המאפיין כל יצור חי הצליחה מישום מה לבסס לעצמה מעמד של אקסיומה. אבל כמו הרבה "אקסיומות", גם סברה זו אינה נכונה. אמנם רוב היצורים החיים סביבנו אכן מזדקנים, אך לא יהיה נכון להשליך מכך על כלל ממלכת החי, ולא כל היצורים נגועים בחולשה הזו.

החיה המפורסמת ביותר שמסרבת בתוקף להראות כל סימן להזדקנות היא ככל הנראה הלובסטר. הלובסטר, כך נראה, מתמיד בתהליך הגדילה לכל משך חייו, ואינו מראה שמץ של האטה בפעילות המערכות שלו או כל סימן אחר שמעלה חשד להזדקנות. מהירות התנועה, התיאבון וחילוף החומרים של הלובסטר המבוגר הם יעילים בדיוק כפי שהיו בדמי ימיו. סיבות המוות של הלובסטר הן חיצוניות, ולא כתוצאה מכך שגופו נחלש ואינו מסוגל להתמודד יותר עם תחלואיה של סביבת המחיה שלו.

אבל למרות שהלובסטר גדל באופן מתמיד, קצב הגדילה שלו הוא איטי למדי. כך יוצא שלובסטר ממוצע בן חמש מגיע במקרה הטוב למשקל של חצי קילוגרם. ככל שהלובסטר גדל הולכים ומתרבים מבקשי נפשו במעמקי הים, והוא הופך למטרה איכותית יותר עד שלבסוף משיגה אותו זרועו הארוכה של מי מהטורפים מבקשי רעתו.

אבל אם בסביבה הטבעית קטנים סיכוייו של המגהלובסטר לשרוד לאורך זמן, בסביבה מבוקרת יכול הלובסטר לגדול כאוות נפשו ולהגיע למימדים חסרי גבולות. עד איזה גודל יכול לובסטר להגיע? את זה איש אינו יודע, ולכן דרוש ניסוי על מנת לרדת לעומקו של העניין. את הניסוי המוזר הזה התנדב לעשות חוקר הלובסטרים ג'יל אטמה מאוניברסיטת בוסטון. הלובסטר שלו נמצא כיום בסביבה מוגנת, והוא כבר הולך ומתקרב למשקל של 10 ק"ג. אמנם נכון לומר שזה הקטן גדול יהיה, אבל בזמן שכולם מצפים מהלובסטר להפוך למפלצת במהרה בימינו, השרץ עצמו כנראה אינו מודע לצפיות ממנו והוא גדל לו בקצב לובסטרי טיפוסי. במילים אחרות, יעברו עוד כמה מאות שנים עד שהלובסטר של אונ' בוסטון ייזכה בחוזה הנכסף להופיע בסרט הוליוודי בתפקיד המפלצת.

 

מודעות פרסומת